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ミツロウ(蜜蝋)とは?


 

ミツロウ(蜜蝋)は、ミツバチが六角形の巣を作る材料として、働き蜂の腹部にある分泌腺から分泌するロウのことです。ミツバチの巣から得られたものを溶かして固め、ブロック状にしたもので、別名ビーズワックス(Beeswax)とも呼ばれます。

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↑ミツロウの塊

羽化後、12~14日を過ぎた働き蜂は、はちみつや花粉を食べながら、お腹にある蝋鏡(ろうきょう)という器官から、ミツロウを分泌し、巣を作るのです。 主成分はワックスエステル(パルミチン酸ミリシルなど)で保湿効果に優れており、人の皮脂中にも存在するため、肌になじみやすいです。

ミツロウの色は淡黄色、濃黄色、黄橙色、茶色など様々で、ミツバチの巣によって異なります。 ミツロウは主に、床ワックス、革製品のメンテナンス、ろうそく、クレヨンの材料として使われています。

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↑ミツロウで作られたミツロウキャンドル

また、ミツロウの成分には肌の保湿効果や柔軟効果があるので、リップクリームやハンドクリーム、化粧品の材料にも使われています。

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